Año XLI - Edición Nº 8.409

Miércoles 11 de abril de 2018

Critican pasividad de autoridades públicas ante la escasez hídrica que enfrenta Chile

Fecha de Publicación: Mié, 03/30/2016 - 04:38

Un duro cuestionamiento a la actual gestión de las autoridades por el cuidado y uso del agua realiza el investigador Dr. Matías Peredo Parada. El experto advierte que de no haber avances rápidos en políticas públicas, se corre el serio riesgo de profundizar el drama que conlleva la escasez del recurso hídrico.

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Dr. Matías Peredo Parada, investigador del Departamento de Ingeniería en Obras Civiles de nuestro Plantel.

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Hugo Salas

Un duro cuestionamiento a la actual gestión de las autoridades por el cuidado y uso del agua realiza el investigador del Departamento de Ingeniería en Obras Civiles de nuestro Plantel, Dr. Matías Peredo Parada.
 
El experto advierte que de no haber avances rápidos en políticas públicas, se corre el serio riesgo de profundizar el drama que conlleva la escasez del recurso hídrico. Incluso sostiene que la distribución de este elemento podría comenzar a transarse en mercados de agua, como ha ocurrido en algunas localidades.
 
“Si no existen estas políticas públicas, va a haber un incremento significativo de tarifas”, explica el ingeniero. “El aumento del precio del agua sería algo lamentable porque afecta a todos por igual siendo que no todos están en condiciones de poder aguantar un alza del consumo de agua”, acota.
 
Asimismo, recalca que la situación crítica ya se está agravando en zonas de la región de Valparaíso y que perfectamente podría extenderse al resto del país en un breve plazo. “En Petorca y La Ligua tenemos una escasez evidente y se está generando un mercado informal del agua. En esa zona los valores de los derechos de agua han subido enormemente y el uso de este vital recurso se está transando exclusivamente por las necesidades del mercado”, subraya.
 
El Dr. Peredo acota que justamente en esa cuenca, en donde prácticamente no existe agua para consumo humano, “en la parte más alta, se han plantado paltos que consumen mucha agua. A nivel de cuenca eso es muy ineficiente, y a raíz de ello, el río Petorca actualmente está seco”, enfatiza. “Incluso se ha visto a gente robando agua y se han producido enfrentamientos armados”, agrega.
 
Soluciones
 
El académico sostiene que para evitar las serias consecuencias de esta situación es imprescindible generar políticas de eficiencia, que a su vez se adapten al cambio climático. El experto afirma que también es importante contar con organismos que permitan gestionar el recurso a nivel de cuenca.
 
“Esa es una gran tarea pendiente que tiene Chile, puesto que no existe un organismo que gestione las cuencas en cuanto al aprovechamiento de recursos hídricos, ni tampoco hay una mesa de trabajo en torno a la gestión del agua”, sentencia. Afirma que resulta urgente que los derechos de agua pasen a concesión para que el Estado pueda tener injerencia sobre la gestión”, destaca.
 
Paralelamente, la eficiencia va de la mano de tener conciencia sobre el uso del agua, tanto de los usuarios como, por ejemplo, desde el punto de vista sanitario. Peredo cuenta que hoy existen ‘jardines inteligentes’, que se pueden implementar con plantas de zonas áridas”.
 
El ingeniero cree que el proyecto de ley que reforma al Código de Aguas -vigente desde 1981-, y que actualmente se discute en su primer trámite en la Comisión de Agricultura de la Cámara, puede ser importante. “A diferencia de lo que algunos han señalado en ningún caso se propone que los privados no puedan ocupar el agua, sino que pasaríamos al concepto de concesiones, y permitiría que un ente hiciera una mejor gestión”, enfatiza.
 
El Dr. Peredo precisa que debería haber dos criterios para asignar derechos de agua, uno es, de acuerdo a la política pública, identificando cuál es el uso que se le va a dar a este derecho, porque en estos momentos el primero que llega es el que también accede a los derechos de agua, sin importar el uso que se le va a dar. Lo otro es que efectivamente tengan una caducidad. “Debe haber, y como sucede en prácticamente todo el mundo, una caducidad en los derechos de aprovechamiento de las aguas”, afirma.
 
Caudales ecológicos
 
El académico destaca que una de las modificaciones más importantes se refiere a limitar el ejercicio de los derechos de aprovechamiento con el fin de resguardar los “caudales ecológicos”, o las aguas que se reservan para preservar el hábitat y el paisaje.
 
“El caudal ecológico acá en Chile es muy laxo y poco restrictivo. Por ley no puede ser más del 20 por ciento del caudal medio anual (excepcionalmente un 40 por ciento si el Presidente de la República lo aprueba), y exponer ese corte en 20 por ciento puede generar implicancias importantes en el medio ambiente, como, por ejemplo, alterar el ciclo reproductivo de la fauna íctica (peces autóctonos)”, particulariza. Finalmente, el experto advierte que en general hay un desconocimiento de la política sobre los beneficios ecosistémicos del agua.
 
“Por ejemplo, hay autoridades que no entienden que los ríos aportan sedimentos, luego el mar se encarga de distribuirlos y eso alimenta las playas; y sin esos sedimentos las playas no tendrían más de 5 metros de ancho y, por tanto, no solo perderíamos el hábitat, sino que también se produciría un problema económico”, concluye.

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